El rover del programa Artemis de la NASA aterrizará cerca de la región Nobile en el polo sur de la Luna


A data visualization showing the mountainous area west of Nobile Crater.
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Esta visualizacin de datos muestra el rea montaosa al oeste del crter Nobile y los crteres ms pequeos que cubren su borde en el polo sur lunar. La regin presenta reas permanentemente en la sombra, as como zonas baadas por la luz del Sol la mayor parte del tiempo. El terreno en la regin de Nobile es ms adecuado para que el rover VIPER navegue, se comunique y caracterice el agua y otros recursos potenciales.
Credits: NASA

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En 2023, el Vehculo de exploracin polar para investigacin de voltiles (VIPER, por sus siglas en espaol) de la NASA aterrizar cerca del borde occidental del crter Nobile en el polo sur de la Luna para mapear y explorar la superficie y el subsuelo de la regin en busca de agua y otros recursos. Como parte del programa Artemis, VIPER ser lanzado a bordo de un cohete Falcon Heavy de SpaceX. El mdulo de aterrizaje Griffin de Astrobotic, bajo la iniciativa de los Servicios Comerciales de Carga til Lunar de la NASA, entregar al rover en la Luna.

El polo sur lunar es una de las regiones ms fras de nuestro sistema solar. Ninguna misin anterior a la superficie de la Luna ha explorado esta regin; hasta ahora, los cientficos solo la han estudiado utilizando instrumentos de deteccin remota, incluidos los del Orbitador de reconocimiento lunar y el Satlite de deteccin y observacin de crteres lunares de la NASA.

Los datos de estas y otras misiones ayudaron a los cientficos a concluir que existe hielo y otros recursos potenciales en reas de la Luna en sombra permanente cerca de los polos. Despus de un extenso proceso de seleccin del lugar de aterrizaje, la zona montaosa al oeste del crter Nobile fue elegida como el sitio de aterrizaje de VIPER debido a su terreno accesible para los vehculos exploradores y a la variedad de sitios cercanos de inters cientfico, incluidas las reas en sombra permanente.

Una vez que est en la superficie lunar, VIPER proporcionar mediciones reales del terreno para ubicar la presencia de agua y otros recursos en el polo sur lunar, y las reas que rodean el crter Nobile mostraron ser las ms prometedoras en esta bsqueda cientfica, declar Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la sede principal de la NASA. Los datos que VIPER enve proporcionarn a los cientficos lunares de todo el mundo una mayor comprensin del origen csmico, la evolucin y la historia de nuestra Luna, y tambin ayudarn a documentar las futuras misiones de Artemis a la Luna y ms all, al permitirnos comprender mejor el entorno lunar en estas reas previamente inexploradas a cientos de miles de millas de distancia.

El crter Nobile es un crter de impacto que se form por una colisin con otro cuerpo celeste ms pequeo, y est casi permanentemente cubierto de sombras, lo que permite que exista hielo all. Los crteres ms pequeos y accesibles que rodean el permetro de Nobile tambin proporcionarn a VIPER ubicaciones ideales para investigar en su bsqueda de hielo y otros recursos.

Seleccionar un lugar de aterrizaje para VIPER es una decisin emocionante e importante para todos nosotros, dijo Daniel Andrews, gerente de proyecto de VIPER. Se han invertido aos de estudio en la evaluacin de la regin polar que explorar VIPER. VIPER se adentrar en un territorio inexplorado guiado por investigaciones cientficas previaspara poner a prueba hiptesis y revelar informacin crtica para la futura exploracin espacial con humanos.

Seleccin del lugar de aterrizaje

La NASA elige el lugar de aterrizaje para el primer rover lunar
Credits: NASA

El equipo de la NASA evalu las trayectorias viables del rover, teniendo en cuenta los lugares donde VIPER podra usar sus paneles solares para cargarse y conservar calor durante su viaje de 100 das. El rea cercana al crter Nobile proporcion mucha flexibilidad.

La trayectoria actualmente planificada de VIPER permite al rover visitar al menos seis lugares de inters cientfico, con tiempo adicional de sobra.

Nuestra evaluacin del lugar de aterrizaje fue motivada por las prioridades cientficas, dijo Anthony Colaprete, cientfico principal del proyecto VIPER en el Centro de Investigacin Ames de la NASA en Silicon Valley, California. Buscamos respuestas a algunas preguntas bastante complejas, y el estudio de estos recursos en la Luna que han resistido la prueba del tiempo nos ayudar a responderlas.

El equipo de VIPER tiene como objetivo abordar cmo el agua congelada y otros recursos llegaron a la Luna en primer lugar. Tambin planean identificar de dnde vienen, cmo permanecieron preservados durante miles de millones de aos, cmo se escapan y adnde van.

El viaje de VIPER a travs de la regin Nobile

El rea que VIPER estudiar en la regin de Nobile cubre una superficie aproximada de 93 kilmetros cuadrados (36 millas cuadradas), de los cuales se espera que VIPER atraviese de 16 a 24 km (10 a 15 millas) durante el transcurso de su misin. Durante este tiempo, el rover visitar reas de inters cientfico cuidadosamente seleccionadas que proporcionarn una mayor comprensin de una amplia gama de diferentes tipos de entornos lunares. El equipo de VIPER buscar analizar las caractersticas del hielo y otros recursos en estas reas utilizando los sensores y el taladro de VIPER.

A medida que VIPER se desplace entre cada rea de inters cientfico, recolectar muestras de al menos tres sitios de perforacin. El anlisis de estas muestras de una variedad de profundidades y temperaturas ayudar a los cientficos a predecir mejor dnde ms puede haber hielo en la Luna basndose en un terreno similar, lo que permitir a la NASA producir un mapa de recursos globales. Este mapa, y la otra ciencia que producir VIPER, permitirn a los cientficos comprender mejor la distribucin de los recursos en la Luna y ayudarn a documentar futuras misiones tripuladas para establecer una presencia a largo plazo en la superficie lunar.

Participa en una sesin de Reddit Ask Me Anything (en ingls) sobre nuestras actividades de exploracin de la Luna el martes 21 de septiembre a las 4 p.m., horario de verano del este:

https://www.reddit.com/r/space/

Descubre ms sobre la misin VIPER (en ingls) en:

https://www.nasa.gov/viper

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